Juliette Gréco (née en 1927), chanteuse et actrice française, au théâtre Bobino. Paris, mars 1961 © Studio Lipnitzki / Roger-Viollet
Partition Mon Paris Coll. BHVP © DR
Musiciens des rues, marchands de chansons. Paris (XIVe arr.), place Denfert-Rochereau, 1938 © Roger-Viollet
Pochette de disque : Colette Deréal, À la gare saint-Lazare. Collection Christian Marcadet
Partition Je revois Paname (BHVP)
Pochette de disque : Allons chez Georges Brassens. Collection Christian Marcadet
Pochette du 33t “Amoureux de Paname” de Renaud, 1975 (MMP)
Henri Marie Raymond de Toulouse-Lautrec (1864-1901) ; Imprimerie Bourgerie et Cie.
Yves Montand (1921-1991), acteur et chanteur français. Paris, 1er juillet 1960. © Roger-Viollet

L'exposition

L'exposition a pour marraine une figure exceptionnelle de la chanson française : Juliette Gréco !

Nous avons tous en tête une chanson qui évoque Paris, quels que soient notre génération et nos goûts musicaux. Selon George Gershwin, « il n’y a que deux sujets de chansons possibles : Paris et l’amour », deux sujets d’ailleurs souvent associés…
Du XVIe au XXIe siècle, les chansons sur Paris forment un corpus considérable, de plusieurs milliers de titres.
Quelles images de Paris nous renvoient-elles, quelle réalité, quel imaginaire, quelle vision poétique de la Ville véhiculent-elles ?

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Le long des rues de Paris

Si le thème parisien s’exprime déjà dans la chanson de Clément Janequin, Les cris de Paris (vers 1520), il connaît un essor considérable et multiforme à partir du XIXe siècle et demeure, encore aujourd’hui, un sujet de prédilection pour des artistes très divers. Certaines chansons se font l’expression de l’amour porté à la ville, patrie d’origine ou d’adoption – J’ai deux amours… –, ou de la nostalgie d’un Paris perdu – Où est-il donc ? – voire disparu. On célèbre le ciel de Paris, ses saisons, ses heures, de l’aube à la nuit. Paris est d’évidence la ville des amours, naissantes, meurtries ou défuntes.
La Seine, les quais et les ponts sont chantés pour leur beauté, leur histoire, leur romantisme, tour à tour lieux sentimentaux par excellence et lieux de la misère humaine.
Il n’est pas un quartier de Paris qui ne soit le sujet ou le cadre d’une chanson, selon une tradition mise en place à la fin du  XIXe siècle par Aristide Bruant – À Grenelle, À Batignolles, À la Bastille, etc. –. Les chansons dressent une véritable cartographie des rues de la capitale, qu’il s’agisse d’exprimer l’esprit d’un lieu ou simplement de localiser une aventure.
L’omniprésence des quartiers à forte identité culturelle ou sociale, Montmartre, Pigalle, la Bastille, Saint-Germain-des-Prés, n’exclut pas les rues moins typiques, du cœur de la cité à sa périphérie. Et parfois, par une imprégnation durable de la mémoire collective, la chanson contribue à entretenir l’image mythique de certains quartiers de Paris, rue de Lappe ou Pigalle par exemple, en décalage avec leurs évolutions actuelles.

Un Paris mythique

S’inscrivant dans une tradition littéraire du XIXe siècle, la chanson nous propose une physiologie des Parisiens, souvent moqueuse, parfois contestataire : le gamin de Paris, la Parisienne, mais aussi les filles perdues, les marginaux ou les exclus. Enfin, la vie quotidienne à Paris, des moyens de transport, en particulier le métro, aux plaisirs nocturnes, est une source d’inspiration privilégiée.
On ne pourra qu’être frappé par la permanence ou la récurrence de certains de ces thèmes, comme par exemple la filiation qui relie Paris à cinq heures du matin, écrit par Marc-Antoine Désaugiers en 1802, à Il est cinq heures, Paris s’éveille chanté par Jacques Dutronc en 1968. La variété des types de chansons – romances sentimentales, chansons réalistes, poétiques, engagées ou chansons comiques, parfois très drôles -, comme leurs qualités littéraires et mélodiques, sont à la mesure de ce thème parisien qui a inspiré, à toutes les époques, les plus grandes personnalités.

Une collection inédite !

Pour la première fois, une exposition, conçue par deux bibliothèques spécialisées de la Ville de Paris, la Médiathèque musicale de Paris et la Bibliothèque historique, traite ce sujet, associant documents sonores, iconographiques et audiovisuels.
La Médiathèque musicale de Paris a puisé dans ses fonds d’une richesse exceptionnelle, en particulier ses collections de microsillons, des enregistrements rares qui voisinent avec les « standards » incontournables. « La chanson de Paris » devient le prisme de l’histoire de la chanson française, tant il n’est guère d’auteurs, de compositeurs ou d’interprètes qui ne se soient prêtés à ce genre. Provenant également des fonds de la bibliothèque historique et pour les photographies, des collections de l’agence Roger-Viollet, « petits formats », partitions, pochettes de disques, photographies, affiches, estampes, manuscrits, cartes et plans concourent à une évocation en images de l’histoire de Paris, qui fait écho aux chansons et images animées.

Les parcours de l’exposition

Parcours sonore
Le parcours sonore, organisé en neuf points d’écoute individuelle, permet de découvrir les thèmes majeurs et récurrents qui modèlent le visage de Paris en chansons, et d’écouter à loisir plus de 200 chansons.

1. Célébration de Paris
2. Éloge de la rue
3. La Seine, les quais, les ponts
4. Dans Paris à pied, en voiture, en métro
5. Les parisiens
6. Les heures de Paris
7. L’amour à Paris
8. Paris est une fête
9. Paris perdu

Promenade interactive
Une borne interactive, en partenariat avec Deezer, donne accès à près de 200 chansons localisées avec précision dans les rues et quartiers de la ville.

Parcours visuel
L’exposition associe aux documents sonores des documents iconographiques et écrits – photographies, affiches, partitions ou « petits formats », disques, livres, revues et manuscrits, etc. –, qui établissent des correspondances entre l’histoire de Paris et sa perception, réaliste, mythique ou imaginaire, par la chanson française. Le parcours est découpé en plusieurs sections, enrichies de documents audiovisuels (scopitones, vidéo-clips, extraits d’émissions de télévision, de films de fiction), et éclairées par des textes de chansons :

1. Aux origines (XVIe - XVIIIe siècle)
2. Aristide Bruant
3. Le long des rues de Paris (du « vieux Paris » au Paris disparu, Montmartre, Pigalle, Saint-Germain-des-Prés, la Seine, la tour Eiffel)
4. Dans Paris à pied, en voiture, en métro
5. Les Parisiens
6. Paris est une fête (les heures de Paris, la chanson dans la rue, Paris s’amuse)
7. La chanson de Paris au cinéma
8. Des artistes de légende

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